Vasele de sange sunt cele care permit transportul oxigenului si al nutrientilor la fiecare celula din organism. Deteriorarea lor poate avea numeroase consecinte nefaste asupra starii de sanatate. In acest articol poti afla ce este ateroscleroza, cum se manifesta, ce optiuni de tratament exista si cum pot fi prevenite eventualele complicatii.

Ce este ateroscleroza

Ateroscleroza reprezinta o ingustare a arterelor ca urmare a formarii ateroamelor: placi de colesterol, care se depun pe peretii vaselor de sange. Arterele sunt responsabile pentru transportul sangelui de la inima catre restul organismului, prin urmare, aceasta afectare a diametrului lor va influenta aportul de oxigen si de substante nutritive in anumite zone ale corpului.

Ce este ateromul?

Ateromul, denumit si placa de aterom, reprezinta un depozit de colesterol, lipide si calciu, aderent la peretele unei artere. Prezenta ateroamelor reprezinta un dublu risc:

  • Cresterea lor poate oblitera complet vasul de sange in care s-au dezvoltat, blocand irigarea cu sange a unui anumit teritoriu, in timp;
  • Exista posibilitatea ca fragmente din structura ateromului sa se desprinda si sa blocheze fluxul de sange in vase mici din creier sau inima, determinand ceea ce comunitatea medicala denumeste accident vascular cerebral sau infarct de miocard.

Ce este arterioscleroza?

Este important sa nu faci confuzie intre cele doua notiuni: ateroscleroza si arterioscleroza. Ateroscleroza este un proces care consta in formarea placilor de aterom. Arterioscleroza, pe de alta parte, are loc atunci cand arterele devin rigide, iar peretii lor se ingroasa, ca urmare a inaintarii in varsta si a unui stil de viata sedentar. Fiecare dintre cele doua entitati patologice reprezinta provocari diferite pentru medici, chiar daca ambele afecteaza arterele.

Cauzele aterosclerozei

Ateroscleroza este un proces patologic plurifactorial, dupa cum vei descoperi in continuare, iar cauzele implicate in declansarea lui sunt reprezentate de:

  • Valori ridicate ale colesterolemiei: atunci cand concentratia de colesterol din sange depaseste valorile normale, el se poate depozita in interiorul peretilor vaselor de sange, formand placile de aterom;
  • O alimentatie dezechilibrata: o alimentatie corecta trebuie sa includa fructe si legume din belsug, cereale integrale, lactate degresate, peste si carne de pui fara piele, nuci si seminte. Bauturile indulcite, alimentele cu un continut ridicat de sare, grasimile trans si grasimile saturate sunt principalele vinovate pentru formarea placilor de aterom;
  • Varsta: pe masura ce imbatranesti, inima si arterele depun din ce in ce mai mult efort pentru a asigura circulatia sangelui. In plus, arterele isi pierd elasticitatea si devin mai susceptibile la acumularea de colesterol.

Factori de risc pentru ateroscleroza

Exista o serie de factori de risc importanti atunci cand vine vorba despre aparitia aterosclerozei, respectiv:

  • Istoricul familial este un factor de risc important;
  • Sedentarismul este un factor de risc pentru numeroase afectiuni, inclusiv pentru ateroscleroza;
  • Hipertensiunea arteriala lezeaza vasele de sange si le reduce elasticitatea si rezistenta;
  • Fumatul deterioreaza cordul si vasele de sange;
  • Diabetul este asociat unei incidente crescute a bolii coronariene.

Care sunt simptomele aterosclerozei

De cele mai multe ori, ateroscleroza este un proces patologic lent si silentios, simptomele acestei afectiuni aparand abia in momentul in care se produce un blocaj la nivelul unui vas de sange. Simptomele care se manifesta in aceasta situatie includ:

  • Durere in piept, denumita angina pectorala;
  • Durere la nivelul bratului sau piciorului unde este localizat blocajul;
  • Dificultati de respiratie, mai ales la efort;
  • Oboseala;
  • O stare de confuzie, daca blocajul afecteaza irigarea creierului;
  • Pierderea functiilor motorii sau senzoriale pe jumatate din corp;
  • Slabiciune musculara.

In contextul aterosclerozei, este important ca publicul sa fie informat in legatura cu simptomele caracteristice unui infarct miocardic sau ale unui accident vascular cerebral, pentru a se putea interveni cat mai rapid.

Simptomele unui infarct miocardic acut includ:

  • Durere sau senzatie de presiune in piept;
  • Durere la nivelul umerilor, spatelui, gatului, bratelor sau mandibulei;
  • Durere abdominala;
  • Dificultati de respiratie;
  • Transpiratii profuze;
  • Senzatie de plutire;
  • Greata si varsaturi;
  • O senzatie de amenintare acuta, de pericol.

Simptomele unui accident vascular cerebral includ:

  • Slabiciune sau amorteala la nivelul fetei si al membrelor;
  • Dificultati de vorbire;
  • Dificultati in a intelege vorbirea celorlalti;
  • Probleme de vedere;
  • Pierderea echilibrului;
  • Durere de cap intensa si brusca.

atero2

Diagnosticarea aterosclerozei

Diagnosticul aterosclerozei este un demers medical complex, care include mai multe etape.

Examenul clinic

Medicul cardiolog va efectua, mai intai, un examen clinic in timpul caruia va verifica pulsul pacientului, va adresa intrebari referitoare la inaltimea si greutatea acestuia, stilul de viata, alimentatie, obiceiuri legate de activitatea fizica. De asemenea, medicul va dori sa stie daca esti fumator, cat de mult fumezi sau cu cat timp in urma ai renuntat la fumat.

Medicul va solicita un istoric medical detaliat, printre care si informatii legate de eventuale boli cronice, alte afectiuni cardiace, evenimente vasculare petrecute in trecut, medicatia administrata zilnic.

Analizele de sange

Analizele de sange sunt o parte indispensabila a unui consult cardiologic complet. Medicul va fi interesat de o hemoleucograma completa pentru a verifica daca exista o forma de anemie, care ar putea suprasolicita aparatul cardiovascular. Apoi, va dori sa afle profilul lipidic al pacientului, pentru a vedea care sunt valorile colesterolului si care e riscul ca acesta sa formeze placile de aterom. In sfarsit, va verifica testele de inflamatie, deoarece orice proces inflamator cronic se rasfrange asupra sanatatii vaselor de sange si a inimii.

Testele hepatice si renale sunt parte a unei imagini de ansamblu privind starea de sanatate a pacientului, asadar, vor fi si ele incluse pe lista analizelor recomandate.

Examenul cardiologic

Examenul cardiologic include o varietate de proceduri, dintre care medicul le va alege pe cele mai potrivite pentru pacientul pe care il are in fata:

  • Electrocardiograma (EKG) este un test neinvaziv care verifica modul in care este generat si transmis impulsul electric in cord. Acesta face parte din examenul cardiologic standard;
  • Ecocardiografia este o ecografie mai speciala, care urmareste modul in care functioneaza structurile inimii, cum se contracta atriile si ventriculele, cum actioneaza valvele cardiace. Ea include si un examen Doppler care poate evalua starea vaselor mari de sange;
  • Testul de efort este un test neinvaziv are urmareste modul in care se comporta aparatul cardiovascular al pacientului atunci cand acesta face efort, pedaland pe o bicicleta stationara sau mergand pe banda;
  • Angiografia este o procedura minim invaziva in care o substanta de contrast ii este injectata pacientului caruia i se fac, ulterior, o serie de radiografii prin care se verifica permeabilitatea vaselor de sange.

Optiuni de tratament

Tratamentul aterosclerozei trebuie sa porneasca de la o serie de schimbari ale stilului de viata, principalul scop fiind scaderea cantitatii de grasimi si colesterol pe care le consuma pacientul. De asemenea, sportul este de natura sa reduca valorile colesterolului si sa mentina elasticitatea vaselor de sange.

Din pacate, schimbarea stilului de viata nu este suficienta pentru tratarea aterosclerozei, fiind necesare si alte masuri, de ordin medical. Tine cont de faptul ca cel mai bun tratament pentru ateroscleroza este cel individualizat, prescris de catre medic consecutiv analizelor si investigatiilor.

Medicatia in ateroscleroza

Medicatia poate preveni agravarea aterosclerozei si aparitia complicatiilor. Ea poate include:

  • Tratament pentru scaderea valorilor colesterolului, efectuat cu ajutorul unor medicamente denumite statine;
  • Inhibitori ACE al caror rol este acela de a scadea valorile tensiunii arteriale;
  • Beta-blocante pentru controlul tahicardiei si al tulburarilor de ritm;
  • Antiagregante plachetare care previn coagularea sangelui in interiorul arterelor.

Tratamentul chirurgical

In cazul in care simptomele sunt deosebit de severe sau in cazul aparitiei complicatiilor acute, poate fi necesara efectuarea unei interventii chirurgicale. Exista mai multe optiuni disponibile, care includ:

  • Bypass-ul presupune folosirea unui segment vascular recoltat dintr-o alta zona a corpului sau a unui tub din material sintetic pentru a devia fluxul de sange din zona blocajului arterial;
  • Terapia trombolitica presupune dizolvarea unui cheag de sange prin injectarea sa cu anumite medicamente;
  • Angioplastia presupune folosirea unui cateter cu balon pentru a sustine diametrul normal al arterei. Uneori este necesara inserarea unui stent, in acelasi scop;
  • Aterectomia presupune eliminarea depozitului ateromatos prin folosirea unui cateter cu o zona ascutita, asemanator unui mini-bisturiu;
  • Endarterectomia presupune eliminarea chirurgicala a depozitelor adipoase din artera vizata.

Care sunt complicatiile asociate aterosclerozei

Ateroscleroza poate determina o serie de probleme de sanatate imediata, care pun viata pacientului in pericol:

  • Insuficienta cardiaca;
  • Infarctul miocardic;
  • Aritmiile cardiace;
  • Accidentul vascular cerebral – tratamentul pentru ateroscleroza cerebrala este foarte dificil.

Exista si o serie de boli cronice care pot fi determinate de ateroscleroza:

  • Boala coronariana: arterele coronare sunt cele care asigura irigarea cu sange a muschiului cardiac. Deteriorarea acestora determina boala coronariana;
  • Boala carotidiana cronica reduce circulatia sangelui la nivelul creierului;
  • Boala arteriala periferica consta in probleme circulatorii la nivelul bratelor, mainilor si picioarelor; ateroscleroza picioarelor poate determina complicatii severe;
  • Afectare renala: ateroscleroza arterelor renale poate determina insuficienta cardiaca.

atero1

Ateroscleroza si stilul de viata

Exista o serie de schimbari ale stilului de viata care pot reduce riscul de acumulare a placilor de aterom:

  • Consumul unei diete mediteraneene, bogata in fructe si legume proaspete si peste si saraca in carne rosie si branzeturi;
  • Desi nu exista o legatura directa intre cafea si ateroscleroza, se recomanda consumul moderat de cafea, avand in vedere efectul hipertensiv al acesteia;
  • Efectuarea a minimum 150 de minute exercitiu fizic moderat pe saptamana;
  • Renuntarea la fumat;
  • Mentinerea unei greutati corporale sanatoase;
  • Gestionarea adecvata a stresului;
  • Tratarea adecvata a hipertensiunii, hipercolesterolemiei, apneei de somn, obezitatii si diabetului.

Multi pacienti se intreaba daca ateroscleroza se vindeca, iar raspunsul este clar: nu. Se poate actiona doar prin stabilizarea depozitelor de aterom deja existente si prevenirea agravarii lor.

Ateroscleroza poate fi prevenita, iar evolutia ei poate fi incetinita cu ajutorul schimbarilor stilului de viata si al medicatiei. Este important sa consulti periodic medicul cardiolog pentru a gasi cele mai eficiente moduri de tratament pentru tine.

 

 

Bibliografie:

American Heart Association. “Atherosclerosis.” Www.heart.org, 6 Nov. 2020, www.heart.org/en/health-topics/cholesterol/about-cholesterol/atherosclerosis.

“Atherosclerosis – What Is Atherosclerosis? | NHLBI, NIH.” Nih.gov, 24 Mar. 2022, www.nhlbi.nih.gov/health/atherosclerosis#:~:text=Atherosclerosis%20is%20a%20common%20condition.

Cleveland Clinic. “Atherosclerosis: Types, Causes, & Treatments.” Cleveland Clinic, 14 June 2021, my.clevelandclinic.org/health/diseases/16753-atherosclerosis-arterial-disease.

John Hopkins Medicine. “Atherosclerosis.” Www.hopkinsmedicine.org, 2021, www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/atherosclerosis.

Martel, Janelle. “Atherosclerosis: Types, Causes, and Symptoms.” Healthline, 2012, www.healthline.com/health/atherosclerosis.

Mayo Clinic. “Arteriosclerosis / Atherosclerosis – Symptoms and Causes.” Mayo Clinic, 1 July 2022, www.mayoclinic.org/diseases-conditions/arteriosclerosis-atherosclerosis/symptoms-causes/syc-20350569.